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Los hutíes derribaron un MQ-9 Reaper estadounidense utilizando un misil iraní Saqr 358

Un dron de reconocimiento estadounidense MQ-9B Reaper fue derribado frente a la costa de la provincia de Marib en Yemen. Según los hutíes, el ataque se llevó a cabo utilizando un misil de defensa aérea Saqr 358 de fabricación iraní. Como resultado del incidente, Estados Unidos perdió otro dron de alta tecnología valorado en 30 millones de dólares.

El MQ-9B Reaper es utilizado por la Fuerza Aérea de EE. UU. para misiones de reconocimiento, vigilancia y recopilación de información (ISR) y también puede equiparse con misiles guiados. El incidente fue la quinta vez que este tipo de drones se pierde en la región de Oriente Medio y el cuarto derribado por los hutíes desde el inicio del conflicto entre Israel y Gaza.

El primer MQ-9 Reaper fue derribado en noviembre del año pasado, luego otro en febrero y un cuarto a finales de abril frente a la costa de Hodeidah, en el noroeste de Yemen. El actual incidente en Marib fue confirmado por el portavoz hutí, general de brigada Yahya Sari, quien dijo que el dron estadounidense estaba llevando a cabo "actos hostiles" en la región.

Los hutíes también publicaron un vídeo que supuestamente muestra un misil disparado contra un dron y imágenes nocturnas del misil alcanzando su objetivo. Pese a ello, el Departamento de Defensa de Estados Unidos aún no ha hecho ningún comentario oficial sobre el incidente.

El dron MQ-9 Reaper, desarrollado por General Atomics Aeronautical Systems (GASI), es capaz de volar durante 27 horas a altitudes de hasta 50 pies y transportar una carga útil de más de 1,7 toneladas, incluidos sensores sensibles y sistemas electrónicos. Se utiliza principalmente para misiones ISR, pero puede equiparse con misiles Hellfire, GBU-12 Paveway II y GBU-38 JDAM para atacar objetivos.

En 2021, la Fuerza Aérea de EE. UU. operó más de 300 drones MQ-9 Reaper, que entraron en servicio en 2007 y están programados para retirarse en 2035. Se estima que los hutíes utilizaron un misil guiado Saqr 358 de dos etapas, que combina las capacidades de un dron kamikaze y un misil antiaéreo, para interceptar el dron.

Este avanzado sistema de misiles iraní es utilizado por grupos proxy respaldados por Irán en varios conflictos en toda la región, incluidos los hutíes en Yemen y otros grupos armados en Irak y el sur del Líbano. Desde 2020, los hutíes publican periódicamente vídeos que muestran el uso del Saqr 358 para destruir aviones de combate, helicópteros y drones.

Aunque las características técnicas del misil siguen siendo clasificadas, se sabe que el Saqr 358 mide unos 3 metros de largo, 152 mm de diámetro y pesa 50 kg. Está equipado con un pequeño motor a reacción y puede alcanzar una autonomía de 10 a 100 km. El misil está equipado con una ojiva que pesa 10 kg y no requiere un lanzador complejo, lo que facilita su movilidad.

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